懒人长寿_西方关于生命能量与健康的新观点

长期以来,人们强调“生命在于运动”,认为长期、剧烈的体育活动是获得健康长寿的必不可少的途径。但近年来西方的一些研究对此提出了挑战,指出放慢生活节奏、静养身心,避免激烈过度的体育活动才是健康长寿的关键。换言之,懒人长寿,我们应该以懒为乐,在定期、有意识的‘无所事事’中维护自己的身心健康。

西方‘懒人长寿’观的理论依据是“生命能量”(Life Energy)学说。实际上,早在二十世纪初德国生理学家马克思·卢 讷(Max Rubner) 就已指出任何生命机体都含有一定数量的生命能量。但这一理论后来逐渐被人淡忘了,近年来才又逐渐引起人们的关注。近些年的研究表明,任何形式的生命都拥有相对其体重的恒定的生命能量。所有人最后都会将其生命能量消耗殆尽而最终死去。各自的生活方式不同,不同个人的生命能量消耗速度也有差异。生活步骤愈快、 愈猛烈—如激烈的体育运动或过度的紧张焦虑,生命能量消耗也愈快,生命终结的到来也更迅速。反之,如果我们常能无所事事,生活步骤象蜗牛般地缓慢,我们便 能节省生命能量、活得长久。

德国一对医生父女皮特· 阿克斯特及米歇娜·嘎德曼(Peter Axt,Michaela Axt-Gadermann) 在2003出版了“懒惰的乐趣”(The Joy of Laziness)一书,进一步阐述了生命能量与健康长寿的理论。作者列举了动物园中饲养的动物寿命远高于野生动物的数据来支持生命能量学说。非洲原野狮 子的寿命一般为8-10年,而动物园中的狮子可活到20年;野外的北极熊一般只能活到20年,而饲养的北极熊活到40年并不鲜见。除了动物园医疗保健条件优越外,动物寿命差异的主要因素是生活方式的不同。大自然中的动物为觅食而紧张不停地奔走角逐,而动物园中的动物过着无忧无虑的闲散日子,最低限度地消耗着生命能量,因此而享有相对的长寿。观察大自然中的许多动物也可得出同样的结论。蜂王(Queen Bee)稳居蜂窝,懒惰至极;工蜂终日劳碌,飞奔不停。结果蜂王可活到5年或更长,但工蜂3-6个月即亡。广为世人所知的是,乌龟生性迟滞、雷打难动,但 寿命高达150年。人类男女寿命的差异也同样可以从男女新陈代谢也即生命能量消耗的速率来解释。科学证实,在生命能量耗损方面女性比男性约慢10%;与此相对应,不论文化饮食如何,同样生存条件下的女性也比男性多活5至10年,这正好是人类正常寿命的10%。

以生命能量学说为依据,阿克斯特和嘎德曼博士提出,人们应当给生活降温减速,有意识地选择闲适懒散的生活方式,尽可能避免激烈的运动和过度的紧张,从而节省生命能量,延缓衰老过程。具体地说,要想健康长寿,人们应做到少动、节食、睡足、放松。

大量的研究证明,适度的体育锻炼能抵御疾病,延缓衰老。但一般人不大了解的是,人们并不需要过于剧烈、过于频繁的体育活动来获得健康长寿,相反,静养休息也即不时地故意无所事事 与体育锻炼同样重要。众多研究表明,让人过劳的耐久运动如马拉松赛跑及剧烈的竞技运动对人体健康有害无益。德国对一批年龄平均为55岁、坚持了至少10 年、每周长跑达120-150公 里的马拉松运动员进行了观察研究,发现这些人的肾上腺内荷尔蒙可体松因长期紧张而过量释放,由于长年跑步,这些人的荷尔蒙自然调节功能已经遭到破坏,其体内的可体松已不能恢复到正常水平。这些人的记忆能力也比常人差得多。一项对上万名哈佛大学毕业生的研究表明,运动越剧烈,得癌症死亡的机会反而越高。在世 界各地,很少或从不参加体育活动却达到高寿的人也比比皆是。英国著名首相邱吉尔活到了91岁,他的名言是“从不锻炼” (No Sports)。西方还有一句名言“剂量导致毒性”(The dose makes the poison)。体育锻炼也是如此。对于大部分人而言,日常生活中的步行、上下楼梯、溜狗、购物已是足够的体育活动。西方近年来提倡,中老年人最好的锻炼方式是每周3-4次、每次约20-30分钟的快速散步。

获得健康长寿的另一个要素是节食。人所共知的是,维持身体正常生理功能及日常活动所需的人体的热能来源于每天所吃的食物。但人们往往忽略的一个事实 是,任何生命要消化食物、实现能量转换也需要消耗生命能量。吃得过多、吃的东西越难消化,人体所付出的生命能量也越多,人的寿命也就越短。西方对长寿老人的研究表明,他们几乎无一另外都在饮食上相当节制。这些老人每天的食物摄入介于1,200 – 1,900卡路里(Calories)之间。他们大多忌食油腻、过酸、难消化的食品。这种饮食习惯很可能是他们节约生命能量进而长寿的基础。

睡眠对健康长寿的重要性已越来越为人们认识到。这一点也同样可以在动物界中观察到。在打盹懒眠中度日的动物往往活得更长。同为宠物,狗猫的生活差别极大。猫把大部分时间花在懒睡上,而狗要活跃得多,经常在警觉的追捕中度日。结果猫常常可活到20岁,而狗很少活到15岁。同理,冬眠的动物可以每年数 月不消耗什么生命能量,因而比四季活动的动物长寿得多。老鼠一般只能活3-4年,而体积相当但冬眠的蝙蝠具有长达30年的寿命。研究证明,足够的睡眠可以 改善人的免疫机能,使人显得年轻。在睡眠状态下,人体的消化系统得到休憩,肌肉得到放松,呼吸变得徐缓,大脑也得以调整。总之,整个人体得到了休整,生命 能量的消耗也大大降低。反之,睡眠不足会导致人体荷尔蒙调控及基础代谢紊乱,出现老年特有的糖尿病、高血压、肥胖等症状。英国的一项研究还发现了一个有趣 的现象:以上午7:20为线,迟于这一时间起床,人会轻松、耐心得多;而早于这一时间起床,人会大为紧张,进而导致免疫功能下降,容易受疾病感染、情绪低落和肌肉疼痛。

获得健康长寿的另一关键是消除紧张、学会放松。与生理上的劳累一样,心理上的紧张也会加速生命能量的流失。人紧张时,人体分泌出大量的肾上腺素、去甲肾上腺素及皮质醇,使人全身心处于应急状态。其表现是心跳加速、血压上升、坐立不安。这样久而久之,如果没有适度的休息放松,身体器官就会过早衰竭。相 反,人在放松状态下,心跳、血压会恢复正常,免疫功能回升,对生命能量的消耗也大为降低。俄 亥俄州立大学的一项研究显示,人在休假时由于身心松弛伤口痊愈比平常要快得多。人所共知的让人很快放松的‘灵丹妙药’就是笑。医学研究揭示,对健康的益处而言笑1分钟相当于跑步10分钟。人笑过后绷紧的肌肉得到放松,呼吸加深,人体内释放出大量的兴奋素复合胺,从而增强应对生活中的烦恼的能力。因此,为了健康长寿,我们应当寻找让自己多笑的机会。如多看喜剧、笑话;训练自己多留意生活中的滑稽现象;学会观察周围环境中的荒诞可笑之处。最重要的是,我们要敢于自嘲,在爽朗的笑声里获得健康、获得长寿。

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